Czy bez Billie Jean King mielibyśmy Adama Rippona?

2021 | Sporty

Sportowcy i pionierzy Adam Rippon i Billie Jean King spotykają się, aby porozmawiać o akceptacji LGBTQ w sporcie i dlaczego zrozumienie przeszłości jest ważne, aby zmienić przyszłość.

Kiedy legenda tenisa, Billie Jean King, następnie poślubiona Larry'emu Kingowi, została publicznie ujawniona w 1981 roku za relacje ze stylistką fryzur Marilyn Barnett, branża zwróciła się do niej, pozyskując sponsorów i traktując ją jak parias. Pomimo jej historycznego sukcesu - słynnego zwycięstwa w meczu „Battle of the Sexes” w 1973 roku z Bobbym Riggsem - i zaciekłego poparcia dla równości płci w tenisie, konflikt związany z seksualnością Kinga oznaczał utratę milionów dolarów i nadszarpnięcie reputacji. Ponad trzy dekady później 74-letnia King z powodzeniem odbudowała swoje życie jako wyreżyserowana, dumna lesbijka i przywódczyni ruchu LGBTQ; w 2009 roku ówczesny prezydent Obama przyznał jej nawet Prezydencki Medal Wolności.



Powiązane | Leo Messi jest G.O.A.T.



Sport stał się o wiele bardziej inkluzywny niż wtedy, gdy King po raz pierwszy zdominował korty - chociaż nadal ma przed sobą długą drogę - i jest jasne, że dziedzictwo Kinga utorowało drogę sportowcom takim jak Adam Rippon do przełamywania nowych granic. W 2018 roku 28-letni łyżwiarz figurowy został pierwszym otwarcie homoseksualnym sportowcem ze Stanów Zjednoczonych, który zdobył medal na Zimowych Igrzyskach Olimpijskich dzięki swojemu brązowemu zwycięstwu w Pjongczangu.

Zaprosiliśmy razem dwóch pionierów na międzypokoleniową rozmowę o wzroście akceptacji queer, uldze związanej z ujawnieniem się i dlaczego zrozumienie historii jest ważne, aby iść do przodu.



Adam Rippon: Zawsze cię podziwiałem. Poza tym, że jesteś niesamowitym sportowcem, to, co zrobiłeś dla młodych ludzi LGBTQ, jest tak inspirujące. To naprawdę prawda; ludzie, którzy byli przed nami, przygotowali scenę dla kogoś młodszego, aby podszedł i poczuł, że ma kogoś po swojej stronie. Tak właśnie czuję, jakbyś był dla mnie.

Billie Jean King: Jesteśmy za twoimi plecami. [Czy] daje ci trochę zabezpieczenia, czy nie? Pytam, bo zawsze czułem się, jakbym był na linie i nigdy nie miałem pod sobą siatki.

Billie Jean King



Z: Myślę, że są chwile, kiedy zawsze będziesz się tak czuć - jakbyś robił pierwsze kroki lub czuła, że ​​są ludzie, którzy liczą na to, że coś zrobisz lub coś powiesz. Kiedy są ludzie, którzy przyszli przed tobą, pomogli utorować tę drogę i trochę ją ułatwili.

BJK: Zawsze myślę o ludziach, którzy przybyli, zanim to zrobiłem - i mówię o braku sieci! one naprawdę nie miał. Miałem o wiele lepiej niż oni. Dla mnie, kiedy zostałem wyrzucony, straciłem wszystkie moje [partnerstwa] finansowe z dnia na dzień - w ciągu 24 godzin. Dostałem okropne listy i musiałem walczyć z moim prawnikiem i publicystą przez 48 godzin, aby powiedzieć prawdę. Próbowali wszystko stłumić i powiedzieli, że to zrujnuje moją karierę. Ale wierzę w prawdę. To było straszne doświadczenie, a powrót do zdrowia zajął mi całe wieki - prawdopodobnie 20 lat. Nie chcę, żeby ktokolwiek musiał przez to przechodzić.

Powiązane | Jak rewolucja płci promuje sport

Z: Uprzedzenie wypływa ze strachu. Kiedy ludzie nie wiedzą o społeczności lub osobie, początkową reakcją jest bać się tego i myśleć, że jest to złe. Dzięki technologii i mediom społecznościowym mamy tak wiele różnych historii i ludzi, których można popchnąć do przodu. Dużo więcej możemy się nauczyć będąc w domu. Fajne jest to, że w moim małym miasteczku - pochodzę z małego miasteczka w Pensylwanii - widziałem ogromną zmianę. Kiedy dorastałem, pamiętam rozmowę o kimś, kto był gejem i doskonale pamiętam, jak ktoś z tej rozmowy powiedział: „Nie mówmy o tym, to obrzydliwe”.

Adam Rippon (dres od Gucci, buty od Christiana Louboutina)

BJK: Pamiętam, jak wyczerpująca była próba poznania mojej seksualności - niemożność rozmowy [o tym] nawet z przyjaciółmi. To było tak straszne i oparte na wstydzie. Nawet jeśli wychodzę na kolację z ludźmi starszymi ode mnie, aw tym roku skończę 75 lat, nadal o tym nie rozmawiają. To taki zwyczaj, żeby się ukrywać i nie mówić. To właśnie kocham w tobie i twoim pokoleniu. Wszyscy tam są i są sobą.

Z: Widziałem w ciągu ostatnich kilku lat więcej ludzi otwarcie rozmawiających o swoich partnerach i związkach, w których są. Ciągle pytają mnie o mojego chłopaka i wydaje się to bardzo swobodne. Zadaje się to w ten sam sposób, w jaki dziewczyna byłaby pytana o swojego chłopaka. Czasami jest to ćwiczenie pewności siebie, nawet wyjście z kimś i trzymanie się za rękę. To coś tak małego, ale myślę, że [będąc] uwarunkowanym jako młoda osoba, to było tak, jakbyś nie chciał wbijać tego ludziom w twarze. Nie chciałeś, aby ktokolwiek był niekomfortowy. Ale ty nic nie robisz. Po prostu próbujesz żyć własną prawdą.

Powiązane | Toni Breidinger ściga się na pełnym gazie

BJK: Chcesz się również upewnić, że jesteś bezpieczny, a to zależy od kraju, w którym się znajdujesz. Tenis jest światowy, tak jak [łyżwiarstwo figurowe]. Jeśli jadę do niektórych krajów, moja nadmierna czujność przechodzi w pełny tryb i jestem bardzo ostrożny. Prawdopodobnie wracam do staromodnych sposobów, aby chronić. Wiesz, moja partnerka Ilana [Kloss] i ja jesteśmy razem od 38 lat i nigdy nie rozmawialiśmy o nas publicznie. To było okropne, a to taki stan, że muszę teraz o niej porozmawiać. Nadal muszę sobie przypominać: „Dobrze o niej rozmawiać. Jego wspaniały rozmawiać o niej, tak jak każdy inny.

Z: Czułem się, jakbym po wyjściu na świat był o wiele bardziej pewny siebie niż wtedy, gdy byłem młodym, zamkniętym sportowcem. Jakie było Twoje doświadczenie jako sportowca w szafie? Czy czujesz, że ucierpiał z tego powodu twój występ?

Adam Rippon

Billie Jean King

film o lalkach ożywających

BJK: Wiem, że tak. Nie mogę sobie wyobrazić, o ile więcej masz pewności siebie ze względu na sposób, w jaki zostałeś przyjęty, kiedy wyszedłeś. Kiedy powiedziałem prawdę, zostałem przez to zraniony. Kiedy powiedziałeś prawdę, byłeś doceniony i wtedy wiem, że wszystko jest w porządku. Nasz ruch był jeden po drugim. Czy uważasz, że spotkanie z sędziami pomogło ci?

Z: Osobiście uważam, że kiedy obserwujesz, jak ktoś w pełni przeżywa ludzkie doświadczenie, sprawia ci to przyjemność. Nie możesz temu zaprzeczyć. I poczułem, że po tym, jak wyszedłem, byłem w stanie wyjść tam i występować, i być najlepszym sobą jako sportowca i naprawdę nie obchodzi mnie, co myślą ludzie. Czułem się taki potężny w takich sytuacjach. Czasami wychodzisz i wiesz, że twoi konkurenci są lepsi od ciebie, ale jesteś od nich silniejszy psychicznie i to ostatecznie zwycięża.

BJK: Oto, co zawsze głosiłem: Im więcej wiesz o historii, tym więcej wiesz o sobie. Nie chcemy się cofać, ponieważ możesz cofać się równie łatwo, jak iść do przodu. To jest jak tenis. Na lobie muszę się cofać, ale lubię też grać do przodu przy siatce. Wolności nigdy tak naprawdę nie zdobywa się, trzeba na nią zapracować co pokolenie.

Zdjęcia: Ryan Duffin
Stylizacja (Adam Rippon): Kevin Breen
Pielęgnacja (Adam Rippon): Elayna Bachman
Makijaż (Billie Jean King): Sheri Kornhaber
Asystent fotografa: Hallie Fu
Asystent stylisty: Guvanch Agajumayev
Lokalizacja (Adam Rippon): Dune Studios
Lokalizacja (Billie Jean King): The Milling Room